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探秘嗅觉:人类闻酒香的能力比得过狗吗?-科学探秘网

-|分类:科学探秘|2017-05-17 22:58:40|-

新研究认为,有关人类嗅觉比其他哺乳动物弱的说法,是未经证实的假说。人类在嗅闻酒香和香蕉油的气味上比狗更出色。

Dr John McGann has argued that, contrary to popular belief, humans have “excellent olfactory abilities” and can smell scents such as wine and bananas better than dogs.

近期,知名权威学术期刊《科学》(Science)杂志上刊登了一篇题为《人类嗅觉弱是源自19世纪的假说》(Poor Human Olfaction Is a 19th Century Myth)的论述。文章作者麦克甘博士(Dr McGann)认为,有关人类嗅觉较之其他哺乳动物弱的说法,是未经证实的假说。

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图片来源:ChinaLuxus

据这位来自罗格斯大学(Rutgers University)的心理学教授表示,人类的嗅觉常被认为不如其他动物发达,而这种错误概念来源于19世纪时期神经解剖学专家保尔·布罗卡(Paul Broca)的论断。实际上,在哺乳动物嗅球神经元数量的比较中,人类的嗅球神经元数量位于中间值,嗅觉能力与大部分哺乳动物类似。

科学家在对大鼠和小鼠的嗅觉研究中发现,啮齿目动物拥有1,000种嗅觉受体,而人类则有400种。不过,麦克甘博士强调,“人类拥有比啮齿目动物更复杂的嗅球和眶额皮层,并能从这400种嗅觉受体中接受和传达信息。”

麦克甘博士认为,在比较人类和其他动物的嗅觉灵敏度上,应该着重关注所闻气味的类别。他说:“当给出特定类型的气味进行嗅闻测试时,人类在某些气味上的嗅闻能力比试验中的啮齿目或犬类动物更为出色,而对其他气味则比较不敏感。”

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图片来源:the drinks business

这则消息震惊了不少人,特别是对狗主人来说。设想一下,当一只14岁、耳聋又视力下降的狗,在200米之外嗅到死鱼的残尸气味并向它奔来,这也许只是狗对这部分气味的选择性敏感,而非通有的灵敏嗅觉。

“狗在鉴别消火栓上的尿味时可能比人类敏感,而人类在嗅闻好酒的酒香时则会比狗更强,不过这些对比暂时还缺少实际的试验来支持。”麦克甘博士补充道。除了酒香,人类对乙酸戊酯(俗称香蕉油,一种从香蕉中提取的化学物质)的嗅闻能力也比狗强,且在嗅闻人血中含有的化合物时比小鼠敏感。(编译/Vivian)


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